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春の妖精たち(スプリング・エフェメラル)
 春先に開花し夏まで葉をつけると、あとは落葉広葉樹林の林床などの地中で過ごす一連の野の花を総称してスプリング・エフェメラル Spring Ephemeral と呼びます。その可憐さから「春の妖精」とも言われます。
 
これまで出会った春の妖精たち(スプリング・エフェメラル)
カタクリ アマナ キバナノアマナ コシノコバイモ
ショウジョウバカマ フクジュソウ イチリンソウ ニリンソウ
アズマイチゲ キクザキイチゲ ユキワリイチゲ セツブンソウ
ムラサキケマン エゾエンゴサク
 春先に散策しているときの楽しみは、草むらや林地から顔をのぞかせている野の花を見つけることです。春の陽光の中で、精一杯に可憐な花を咲かせている様子を見ると、まるで春の妖精たちが草むらで遊んでいるように思えてきます。小石川植物園でも多くのスプリング・エフェメラルが見つかります。

 典型的なスプリング・エフェメラルの植物であるカタクリは、春先に花を咲かせた後、夏までの間に光合成を行って地下の栄養貯蔵器官や種子に栄養分を蓄えます。そして、その後は春まで地中の地下茎や球根の姿で過ごすというライフサイクルを持ちます。このようにスプリング・エフェメラルの植物たちは、春の陽光がすっかり落葉した広葉樹林に差し込んでくるのをじっと林床の下で待っています。そして地上に出た後はつかの間の春を謳歌します。

 スプリング・エフェメラルは、何とも魅惑的な響きをもった言葉です。エフェメラルは「はかない」とか「つかの間の」を意味する形容詞ですので、スプリング・エフェメラルはつかの間の春の植物たちということになり、春植物とも呼ばれます。ただ、「春植物」は味わいのない言葉ですので、私は「春の妖精」のほうが適切だと思います。

 スプリング・エフェメラルについての分類学上の明確な定義はないが、各種資料によれば以下のような植物がわが国の 代表的なスプリング・エフェメラルとして挙げられている。

ユリ科
カタクリショウジョウバカマアマナキバナノアマナ、ヒロハノアマナ、ホソバノアマナ、ヒメニラ、バイモ属コバイモ類(アワコバイモ、コシノコバイモ、トサコバイモ、ミノコバイモ、カイコバイモ、ホソバノコバイモ、イズモコバイモ)
キンポウゲ科
キクザキイチゲユキワリイチゲアズマイチゲイチリンソウニリンソウ、サンリンソウなどのイチリンソウ属、フクジュソウセツブンソウ、サバノオ、トウゴクサバノオ、サイゴクサバノオ
ケシ科
エゾエンゴサク、ヤマエンゴサク、ジロボウエンゴサク、ミチノクエンゴサク、ムラサキケマン
 (出典)ウィキペディア、および石鎚自然写真館
 
春の林地で出会うスプリング・エフェメラル
 
 
カタクリ(片栗;ユリ科カタクリ属)
カタクリの花 20.3 小石川植物園にて
2008.3 小石川植物園にて

群生するカタクリの花 24.4 小石川植物園にて
2012.4 小石川植物園にて


 春の小石川植物園の草むらや林地を注意深く観察すると、いろんなスプリング・エフェメラルに出会うことができます。これは山野に群生するカタクリ(片栗)の花ですが、毎年園内の同じ場所に咲き出します。

 カタクリの花は6枚の花びらが反り返っていて、まるで春の陽光の下で森の妖精たちが背中の羽根を羽ばたきながら遊んでいるようです。

 カタクリの鱗茎は澱粉を含み、片栗粉の原料になり、若葉は食用に供されます。また、カタクリは古来から親しまれてきていて、万葉集では堅香子(かたかご)の名で詠まれています。



今まで出会ったカタクリの花
(小石川植物園以外)
 → 2010.4 箱根湿生花園
 → 2014.3 みかも山公園
 → 2014.4 箱根湿生花園


 
アマナ(甘菜;ユリ科アマナ属)
可憐に咲くアマナの花 28.2小石川植物園にて
202004.2 小石川植物園にて
 小石川植物園の散策路の道ばたでアマナ(甘菜;ユリ科アマナ属)を見つけました。まるで小さなチューリップのように可憐に咲いていました。長年植物園に通っているのですが、今回が初めての出会いです。
 アマナは本州東北地方南部以南、四国、九州、奄美大島に分布し、水田の畦や河川の堤防などに生育するが、今では生育地が減少しています。アマナの名前は球根が甘く食用できることに由来。

 
キバナノアマナ(黄花の甘菜;ユリ科キバナノアマナ属)

2014.4 箱根湿生花園にて
 箱根湿生花園でキバナノアマナ(黄花の甘菜)が黄色の花を咲かせていました。地下に鱗茎(球根)があり、早春に葉と同時に花茎を出します。国内では北海道、本州中部以北に分布し、日のあたる草むらや田畑の土手、林の縁などに生育します。

 
コシノコバイモ(越の小貝母;ユリ科コバイモ属)

2014.4 箱根湿生花園にて
 やはり箱根湿生花園でコシノコバイモ(越の小貝母)の可憐な花を見つけました。ひっそりと咲いているので、この貴重な花をうっかり見過ごすところでした。コバイモの仲間は生息地の名前が付くことが多く、コシノは越後地方の意味。コバイモの仲間は、草むらに普段に見かけるバイモよりもずっと小柄です。

 
ショウジョウバカマ(猩々袴;ユリ科ショウジョウバカマ属)

2014.4 箱根湿生花園にて
 ショウジョウバカマ(猩々袴)を箱根湿生花園の湿った岩場で見つけました。北海道から九州までの、やや湿った場所に分布する多年草です。面白い名前が付いていますが、赤い花が中国の伝説上の動物のこ猩々(ショウジョウ)になぞらえ、根生葉の重なりが袴(ハカマ)に似ていることから由来するそうです。

 他の場所でも見かけました。
  → 2013.4 山形野草園
  → 2016.5 羽黒山の参道

 
フクジュソウ(福寿草;キンポウゲ科フクジュソウ属)
フクジュソウの花 16.2 小石川植物園にて
2004.2 小石川植物園にて

日は一ぱい相寄りもたれ福寿草 及川貞
福寿草家族のごとくかたまれり 福田夢汀
地の果の日を抱きたる福寿草 稲畑汀子
フクジュソウ(福寿草)は早春に忘れずに咲き出します。福寿草は、まぶしいような黄金色を放ちながら、精一杯春の陽光の中で輝いています。 寄せ合って咲いているので、ほのぼのとした家族のようにも思えます。

フクジュソウには、各地で出会うことができます。
 → 2007.4 山形野草園
 → 2011.3 星野の里
 → 2013.2 つくば植物園
 → 2013.4 山形野草園

 
イチリンソウ(一輪草;キンポウゲ科イチリンソウ属)
イチリンソウの花 24.4 小石川植物園にて
2012.4 小石川植物園にて
 小石川植物園の林地にイチリンソウ(一輪草)の花が咲いていました。イチリンソウは本州、四国、九州に分布し、落葉広葉樹林の林床や林縁に生育します。そして、ひとつの茎に1輪の花が咲くことから、名が由来します。ニリンソウと比べ、花が大きめです。

 桐生市の龍真寺ぼたん園でもイチリンソウを見かけたことがあります。
 → 2010.5 龍真寺

 
ニリンソウ(二輪草;キンポウゲ科イチリンソウ属)
ニリンソウの花 18.4 小石川植物園にて
2006.4 小石川植物園にて
 山麓の林の縁や林の中、土手などに生える多年草のニリンソウ(二輪草)の白い花が、4月の小石川植物園では随所に咲き出してきます。

 ニリンソウの花はイチリンソウよりも少し小ぶりで、ひとつの茎に通常2輪の花が咲きます。葉が複雑に裂けた掌状となることから、鵝掌草(ガショウソウ)の別名がある。

 箱根湿生花園でもニリンソウの花を見かけました。
 → 2010.4 箱根湿生花園

 
アズマイチゲ(東一華;キンポウゲ科イチリンソウ属)

2014.3 栃木みかも山公園にて
 栃木みかも山公園にはアズマイチゲ(東一華)が広範囲に群生しています。3月下旬に訪れたところ、広葉樹の林床一面に白く小さな花が咲いていて壮観でした。アズマイチゲは北海道、本州、四国、九州に分布し、山地や山麓の日当たりの良い場所に生育します。アジアでは樺太、朝鮮、ウスリー地方に分布。近縁のキクザキイチゲに似ていますが、浅く3葉に切れ込んだ葉の形が特徴となります。

 山形野草園や箱根湿生花園でも咲いています。
 → 2007.4 山形野草園
 → 2014.4 箱根湿生花園

 
キクザキイチゲ(菊咲一華;キンポウゲ科イチリンソウ属)

2014.3 栃木みかも山公園にて
 栃木みかも山公園では、アズマイチゲの群生地の一角にキクザキイチゲ(菊咲一華)も咲いていました。アズマイチゲとよく似ていますが、キクサキイチゲの葉は元気に上向いている感じで、ちょうど菊の葉のように切れ込みが鋭いのが特徴です。キクザキイチリンソウ(菊咲一輪草)とも呼ばれます。

 箱根湿生花園でも見つけることができます。
 → 2010.4 箱根湿生花園

 
ユキワリイチゲ(雪割一華;キンポウゲ科イチリンソウ属)

2012.3 小石川植物園にて
 小石川植物園にはユキワリイチゲ(雪割一華)の群生地があります。今年も幾重にも重なった落ち葉の中から、清楚で可憐な白い花が次々に顔を出してきました。

 近縁種のアズマイチゲは北方系ですが、ユキワリイチゲは本州西部から九州に分布多年草です。丘陵地帯の山際、道の側などに生育します。

 
セツブンソウ(節分草;キンポウゲ科セツブンソウ属)
セツブンソウの花 23.3 栃木市星野町にて
2011.3 栃木市星野町にて
 栃木市の里山の星野町にセツブンソウ(節分草)の群生地があります。セツブンソウは関東以西に分布し、谷間の日陰や山麓の木陰に自生します。

 セツブンソウの群生地は三峰山の北斜面にあります。遊歩道を歩き始めて山の斜面を見やると、林の隙間から差し込んでくる春の光を受け、セツブンソウが一面に咲き出していました。春の日差しを歓び、光のエネルギーで踊り遊んでるようでした。
 → 群生するセツブンソウ
 → 可憐なセツブンソウ

 
ムラサキケマン(紫華鬘;ケシ科キケマン属)
ムラサキケマンの花 22.2 小石川植物園にて
2010.4 小石川植物園にて
 全国の木陰地に生育する野の花ムラサキケマン(紫華鬘)の赤紫色の花です。華鬘というのは仏殿の欄間などの装飾具のことです。ムラサキケマンの花期は4~6月で、キケマン属に特徴的な筒状の花を咲かせます。初夏まで成長した後、地上部が枯れ、地下に団子状の塊茎を残します。そして、その年の秋になると数枚の葉を出して年を越し、春になると花茎を立てて花をつけるといったライフサイクルを有しています。

 
エゾエンゴサク(蝦夷延胡索;ケシ科キケマン属)

2014.4 箱根湿生花園にて
エゾエンゴサク(蝦夷延胡索)を箱根湿生花園で初めて見つけました。散策路沿いに何気なく咲いていますので、注意深い目配りが必要です。エゾエンゴサクは北海道、本州北部の山地に分布する多年草で、近縁種のムラサキケマン(紫華鬘)よりやや小振りです。エゾエンゴサクの和名は、蝦夷に生え、地中の塊茎が漢方薬の延胡索に似ていることから由来。

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